Facebook遭FTC调查 竞争对手纷纷爆料火上浇油

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2019-09-24 10:10:42

  

据《华尔街日报》报道,一些Facebook的竞争对手正在为联邦贸易委员会(FTC)对社交媒体巨头的调查提供证据。

报道中称,Facebook在过去十年中不停的辗轧竞争对手,剥夺他们的想法,或是直接发起收购。而如今,其中的一些开始对Facebook发起反击。据知情人士透露,在FTC发起的对Facebook的反垄断调查中,许多Facebook现在和以往的竞争对手都在向调查人员反映Facebook不公平的竞争策略。

其中之一就是Snap公司,该公司的法律团队多年来一直在收集Facebook想要将其置之于死地的各种文件,文件中记载了Facebook的一些可能破坏Snap业务的举动,包括劝阻Instagram用户引用Snap来源的内容等等。知情人士还表示,SNAP高管们还怀疑Instagram正在阻止来自Snap的内容在其应用中传播。

据透露,近几个月来,FTC已经与数十位技术主管和应用开发商进行了联系。该机构的调查人员的调查对象还包括失去Facebook平台访问权的初创公司高管,这些公司因将公司出售给Facebook而失去了对Facebook平台的访问权。

FTC进行的讨论重点是Facebook的发展策略,正是这种不惜一切代价的发展策略使Facebook从15年前的校园社交网络发展成今天全球超过四分之一的人使用的服务。

奥巴马政府的司法部反垄断官员Gene Kimmelman表示,FTC正在“汇总Facebook阻碍竞争对手与其竞争的潜在行为模式”。他认为在反垄断调查中,与竞争对手交流是很典型的做法。

FTC的调查是针对Facebook和美国及全球主要科技巨头的几项反垄断调查之一。本月初,众议院司法委员会要求Facebook高管就该公司2012年决定收购照片和视频共享网络Instagram以及2014年收购消息应用WhatsApp的决定进行沟通。立法者已与这些公司的几家竞争对手进行了联系。

FTC关注的重点之一是Facebook在2013年收购的以色列移动分析初创公司Onavo。Onavo提供了一种免费的移动应用,该应用据称可以通过创建虚拟专用网络“保持用户的数据安全”。该公司会将互联网流量重定向到Facebook的服务器,从而使它可以将每个操作记录在中央数据库中。

据《华尔街日报》2017年报道,这使得Facebook可以跟踪用户在手机上的操作,包括用户使用了哪些应用以及使用了多长时间,这为Facebook在2014年以220亿美元的价格收购WhatsApp提供了帮助。不过在今年早些时候,Facebook已经关闭了Onavo应用,原因是现在数据收集的审查日益严格。

Snap成立于2011年,当时Facebook已经是社交媒体的主要参与者。Snapchat消息应用很快在年轻人中脱颖而出,成为社交媒体的热点。一位Facebook前员工提到,通过Onavo,Facebook能够看到很多具体的Snap数据,包括用户发送的消息数或这些用户在特定Snapchat功能上花费的时间。不过Facebook无法看到消息或图片的内容,在Snap对其应用流量进行加密之后,Facebook对Snap使用情况的可见性大大降低。

不过一位Facebook发言人表示,该应用与业内其他的市场研究工具相似。

知情人士透露,调查的另一个重点是Facebook首席执行官马克·扎克伯格对其潜在对手的收购动作。在某些情况下,拒绝了Facebook收购提议的初创公司的产品会遭到Facebook的复制。

例如,扎克伯格在会见Snap首席执行官Evan Spiegel和Foursquare联合创始人Dennis Crowley时,他向他们描述了两种可能:要么接受收购的报价,要么面对Facebook推出的同类产品的竞争。在以上两家公司拒绝了扎克伯格的提议之后,Facebook很快发布了模仿Snap和Foursquare功能的产品。

对此Facebook的发言人表示,当两家公司提供相似的服务和功能时,消费者会获得更多选择。其还表示,“竞争是技术领域的长期特点之一,企业不断在市场上建立和迭代概念和思想,使它们变得更好或朝着不同的方向发展。这对消费者有好处。”

不过Snap的高管认为,Facebook阻止了Snap最受欢迎的内容在Instagram上传播,他们认为这是滥用垄断地位。知情人士透露,Instagram会向用户施加压力要求他们停止将Snapchat链接添加到其Instagram个人资料页面。而在2016年,Instagram添加了一条规则,禁止用户向其Snapchat配置文件添加链接。

无独有偶,Ashley Madison公司首席战略官Paul Keable表示,Facebook的策略长期以来引起了整个硅谷的关注。这个专为已婚人士服务的约会网站被禁止在Facebook上投放广告,而Facebook现在推出了自己的约会功能。

Keable表示,他希望可以与Facebook合作,其还没有与监管机构保持联系,但如有需要,他会提供相关的信息。

图片来源:pixabay

作者 Liang CHE


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